miércoles, 22 de octubre de 2008

Información

La contaminación en el Perú

La contaminación y los residuos tóxicos son la otra cara de la moneda del desarrollo económico concebido como panacea y sinónimo de progreso. Entre las sustancias contaminantes más importantes por su mayor volumen o por su mayor toxicidad están los contaminantes clásicos como Dióxido de Carbono (CO2), principal gas responsable del calentamiento global; Óxidos de Nitrógeno (NOx), contribuyen a la formación de la niebla urbana; Dióxido de Azufre (SO2), principal responsable de la lluvia ácida; partículas sólidas (partículas gruesas y partículas finas), las partículas finas son las más peligrosas ya que pueden ser arrastradas cientos de kilómetros por el viento y el cuerpo humano no cuenta con ninguna protección contra ellas, así que penetran fácilmente en los sacos alveolares de los pulmones, desde donde los contaminantes que transportan pasan directamente a la sangre; los metales pesados, son muy peligrosos ya que producen problemas como daños en el sistema neurológico, en los riñones y genera trastornos en el desarrollo mental de los niños, su toxicidad se agrava debido a su carácter persistente y bioacumulativo (no se degradan y los seres vivos no cuentan con mecanismos para eliminarlos).Entre los pilares sobre los que se asienta toda economía industrializada y por tanto, los que se constituyen en las principales fuentes de los contaminantes arriba descritos están: el refino de petróleo, cuya combustión de sus derivados multiplica por cientos la corrosión atmosférica; la siderurgia del hierro, emite toneladas de contaminantes como el SO2; la electricidad de origen térmico y las cementeras y afines, emiten millones de toneladas de partículas sólidas, SO2 y Óxidos de Nitrógeno); las fábricas de celulosa, papel y cartón, emiten miles de toneladas de partículas sólidas, SO2 y NOx, no se debe olvidar la nefasta influencia de este sector industrial sobre la política forestal (monocultivos de pino y eucalipto), o el "consumo" de bosque que implica la producción de cada tonelada de pasta de papel; las químicas, cuyo conjunto emite nada menos que el 30% de las toneladas de residuos tóxicos y peligrosos que se generan en el mundo.

¿De qué Modo se Afectan los Consumidores con la Exposición a los Contaminantes? Las sustancias tóxicas utilizadas por las industrias se incorporan a los bienes de consumo y a los materiales de construcción. Durante la utilización de estos bienes y su posterior gestión como residuos, estas sustancias tóxicas son emitidas al entorno dañando la salud pública y el medio ambiente. Pinturas, barnices, productos de limpieza y desinfectantes, protectores de la madera, adhesivos, plásticos, etc., contienen sustancias como Tolueno, Xileno, Cloroformo o metales pesados que suponen también un riesgo para la salud de los consumidores.



La minería

La minería es la obtención selectiva de los minerales y otros materiales a partir de la corteza terrestre. Esto también corresponde a la actividad económica primaria relacionada con la extracción de elementos y es del cual se puede obtener un beneficio económico. Dependiendo del tipo de material a extraer y beneficiar, la minería se divide en metálica y no metálica.
Tipos de contaminación
Contaminación del Agua: El agua es uno de los recursos fundamentales para la vida humana y por esta razón su contaminación nos afecta directamente a nosotros.Se denomina contaminación de agua cuando esta no puede utilizarse para su fin al que se le iba a dar, cuando se altera su composición o sus propiedades y ya no se puede usar para uso diario.Para evitar el uso de agua contaminada los estados idean normas contra la contaminación, pero lamentablemente a pesar de las normas siempre existe quienes las rompen.
Contaminacion del Aire: Consiste en la emision de gases toxicos al aire lo cual puede provocar diversas enfermedades y sintomas en los cuales se encuentran los problemas repsiratorios.Pero la contaminacion del aire no nos afecta solo a las personas sino tambien a la flora, fauna, capa de ozono y hasta a los edificios.
Contaminacion del Suelo: Consiste en el esparcimiento del suelo mediante productos quimicos elaborados por el hombre, al contaminar el suelo, contaminamos todo lo que se encuentra en el, el problema tambien esta que si el agua toma contacto con el suelo esta se contaminara y ya no se podra beber.
Contaminacion radiactiva: Se produce por emision de ondas radioactivas de sustancias arificiales o naturales, estas son muy peligrosas, ya que puede causar degeneraciones geneticas, tanto en el hombre como en los animales, las mas peligrosas son las sustancias qiimicas liberadas en la capa de ozono, estas por accion del clima y el viento se transforman en lluvia y caen al suelo contaminandolo a el y a todas las plantas y agua, cualkier animal que coma o beba de estas estara contaminado.

Operaciones fundamentales para obtener metales
Operaciones físicas: triturado, molido, filtrado (a presión o al vacío), centrifugado, decantado, disolución, flotación, destilación, secado, precipitación física.
Operaciones químicas: tostacion, oxidación, reducción, hidrometalurgia , electrólisis, hidrólisis, lixiviación mediante reacciones ácido-base, precipitación química, electrodepocision .
Impactos mineros sobre aire y suelos
Las variadas actividades mineras y de construcción asociadas, movilizan grandes cantidades de partículas de polvo. Éstas pueden producir impactos
negativos debido tanto a su naturaleza física como química. Tales impactos incluyen:
• Reducción de la visibilidad, esmog y neblina;
• Impactos estéticos sobre casas, autos y vestimenta;
decoloración y erosión de edificios debido a la
presencia de ácidos;
• Impactos en la salud de la población, la cual
puede sufrir enfermedades respiratorias y alergias,
erupciones en la piel, reacciones tóxicas debido a
contaminantes aéreos, entre otros;
• Daños a la vegetación, jardines, cultivos comerciales
y viñas, dejándolos potencialmente en calidad
de tóxicos para el consumo humano y animal;
• Impactos en la salud que podrían resultar del
consumo de alimentos contaminados que fueron
cultivados en tierras contaminadas;
• Corrosión de metales, daños a equipo y entorpecimiento
operacional;
• Impactos en la calidad del agua y la vida acuática.
Tales emisiones de fuentes industriales en Europa
y EE.UU. son conocidas contribuyentes de la lluvia
ácida y la acidificación de lagos;
• Contaminación de análisis de laboratorios por
parte de contaminantes aéreos;
• Impactos negativos sobre el desarrollo turístico.
Resumen
La minería y el procesamiento de minerales a menudo producen impactos ambientales negativos sobre el aire, suelos, aguas, cultivos, flora y fauna, y salud humana. Además pueden impactar, tanto positiva como negativamente, en varios aspectos de la economía local, tales como el turismo, inflación, etc. En el pasado, las empresas no siempre fueron obligadas a remediar los impactos sobre los recursos naturales. Como resultado, mucho de los costos de limpieza han debido ser subsidiados por los contribuyentes y los ciudadanos locales. Este paper presenta los costos representativos de numerosas actividades de remediación. Con frecuencia, el ítem más costoso a largo plazo es el tratamiento del agua. El uso de garantías financieras o seguros ambientales puede asegurar que el que contamina, paga por la mayoría de
los costos.

Impactos mineros sobre aspectos sociales y culturales
El desarrollo de la actividad minera provoca el flujo de trabajadores y sus familias, hacia áreas que a menudo estaban escasamente pobladas. Esto es
seguido por el desarrollo de empresas e instalaciones de apoyo que causan gran aumento en la actividad económica y demanda de todos los recursos, lo
cual con frecuencia es considerado como algo positivo. Sin embargo, algunos de los impactos potencialmente negativos más comunes son:
• Presión sobre los gobiernos locales y la infraestructura
educacional;
• Aumento de delitos;
• Aumento de tránsito por caminos locales, congestión,
accidentes;
• Aumento en costos de mantención de caminos;
• Inflación respecto de costos de bienes, trabajo,
propiedad e impuestos;
• Gran aumento en los costos del agua;
• Impactos potencialmente negativos sobre el turismo;


Impactos mineros sobre la calidad del agua
El procesamiento de minerales produce una cantidad de residuos y productos que pueden causar la contaminación del agua. Además, la infraestructura
que debe ser construida para llevar a cabo una operación minera genera residuos de alcantarillados, de tratamiento de aguas, aceites, petróleo,
combustibles, etc.
La minería rompe y comprime la roca, creando nuevos túneles para que el oxígeno, aire y microbios, reaccionen con los minerales. En consecuencia,
las rocas pueden generar ácido, movilizando otros muchos constituyentes químicos, los que podrían contaminar cuerpos de agua por décadas o
incluso cientos de años después del cierre de la mina. Incluso el uso de explosivos aumenta las concentraciones de nitrato y amoníaco, provocando
el incremento de la eutroficación y la contaminación de cuerpos de agua.
La roca residual a menudo contiene concentraciones elevadas de sulfatos, metales tóxicos, no metales, y componentes radioactivos. Dicha roca generalmente se desecha en montones en la superficie del suelo, al borde de los tajos o fuera de las obras. Muchos contaminantes se pueden filtrar de
estos montones de desecho, contaminando las aguas superficiales y subterráneas.
El procesamiento del mineral generalmente requiere de tratamientos químicos para remover los metales pesados. Estos metales a menudo son filtrados directamente del mineral usando ácidos fuertes.
De otro modo, los minerales sufren un proceso de molienda que implica compresión y adición de


1.1.2.1. Definición y clasificación de contaminantes Un contaminante se define, como una sustancia que aparece en el ambiente, al menos en parte, como resultado de las actividades humanas, y que tiene un efecto nocivo sobre el entorno (cfr.: KIELY,1999). La palabra contaminante es un término amplio y se refiere a una gama de compuestos, desde una superabundancia de trientes que dan lugar a un enriquecimiento del ecosistema a compuestos tóxicos que pueden ser carcinógenos, mutágenos o teratogénicos. Lastimosamente, hoy en día, los contaminantes son parte de nuestro entorno como resultado de la industria y de otras actividades. De esta manera, los contaminantes se pueden clasificar en dos grandes grupos: los que afectan al medio físico y los que son directamente tóxicos a los organismos incluyendo la humanidad.

1.1.2.1.1 Contaminantes que cambian el medio físico: Son aquellos que simplemente cambian el medio físico sin que afecten directamente a los organismos vivos; de tal forma que hacen que las condiciones sean menos adecuadas para la vida o inapropiadas para la comunidad presente en el ecosistema en ese momento. Un ejemplo claro de este fenómeno es el manganeso que es un elemento esencial para el organismo humano, así como para algunas plantas por lo que tiene gran aplicación en la agricultura; pero, cuando existe una intoxicación mangánica como caso crónico en los seres humanos ocasiona un cuadro parecido al parkinson, afectando al sistema nervioso central e incluso al sistema respiratorio.

1.2.1. Contaminación ambiental efecto de la actividad minera Los males causados al ecosistema por la contaminación minera son innumerables debido a que recaen directamente en los recursos naturales, afectando la producción agrícola, la calidad de las aguas, de los suelos, subsuelos, de la atmósfera y el aire. Por ejemplo, las aparentemente inocuas actividades de búsqueda o prospección de yacimientos que en Bolivia se cuentan por
miles afectan simultáneamente al paisaje, la flora, la fauna, los seres humanos, las aguas, el suelo y el aire pues, al remover suelos, construir caminos, levantar infraestructura, generar ruidos, tomar muestras y emitir residuos, producen una cadena de pequeños y grandes desastres en los ecosistemas donde se registran ( cfr.: ZELAYA, 1998) Las colas y los desmontes inevitablemente acaban disolviendo metales pesados como el zinc, el plomo, el
cobre, el arsénico, el cadmio y otros con alto grado de carga ácida, que recaen en los ríos y los alrededores recorriendo distancias largas contaminando todo lo que encuentra a su paso. La contaminación proveniente de la actividad minera extiende sus garras por todos los espacios físico - geográficos: “La inhalación de mercurio por los hombres que realizan la “quema” de amalgama, y de quienes se encuentran en las proximidades, junto a la dispersión de minúsculas gotas de mercurio condensados en la atmósfera y depuestos en los ríos y suelos,

pueden provocar shock vascular y hasta la muerte. La exposición prolongada al arsénico puede provocar lesiones específicas en la piel, en el sistema cardiovascular, neuropatía periférica, cáncer pulmonar y cáncer en la piel. § Cromo: La intoxicación por cromo en los humanos puede estar asociada a una gran diversidad de enfermedades típicas, generalmente gastrointestinales, de la laringe y los pulmones, así como a afecciones dermatológicas, dependiendo de si la contaminación se produjo por ingestión de sales de cromo, inhalación
polvos de cromo o contacto dérmico con compuestos de cromo.

1.2.2.1.1. Contaminantes de agua Los más frecuentes son los ácidos, mercurio, metales de iónes o complejos de cobre, plomo, zinc, níquel, fierro, arsénico y cadmio, tío sulfatos, hipolitionatos como resultado de las aguas ácidas de las minas. El cianuro de sodio, los componentes de nitrógeno, aceites y fuel oil usados en los ingenios, plantas de energía y lubricación. El agua de mina y el drenaje superficial usualmente contienen sólidos en suspensión que pueden ir del rango coloidal a materiales sólidos.

1.2.2.1.2. Contaminantes de la atmósfera El polvo en suspensión en el aire está potencialmente relacionado con la salud humana, la caída de las partículas puede causar contaminación de los suelos, de la vegetación y del agua. Los efectos dependen de la naturaleza y la concentración de las partículas depositadas, cuya naturaleza es similar a los elementos que componen los sólidos en suspensión y líquidos que fluyen. Por ejemplo: los
gases que son producidos por procesos de combustión interna en los ingenios, monóxido de carbono, dióxido de carbono, óxidos de nitrógeno dióxidos de sulfuro, ocurrencias de gas 16 natural, ruido y vibraciones producidos por explosiones, equipos y operaciones de plantas procesadoras. Los minerales y elementos contaminantes frecuentemente utilizados en la actividad minera son los siguientes: · Mercurio: Al mercurio no se le conoce ninguna función
fisiológica beneficiosa en el organismo. Bajo cualquiera de las formas en las que se presenta es tóxico para el hombre y los seres vivos en general. El compuesto más tóxico es el metilmercurio. Tanto el mercurio metálico como los compuestos orgánicos de mercurio atraviesan fácilmente la barrera matoencefálica y la placenta. · Cadmio: Lo más frecuente es que la ontaminación debida al cadmio sea producida por la minería y la industria. El riesgo de la exposición al cadmio varía según se trate de exposición ocupacional o en el ambiente en general; en este ultimo sólo se ha logrado reconocer daño para la salud cuando existe contaminación en proporciones muy elevadas. La ingestión prolongada del cadmio puede revelarse bajo la forma de enfermedades óseas, problemas gastrointestinales, anemia, daño
renal y trastornos hepáticos. Además, el cadmio puede acumularse en altas concentraciones en una gran variedad de organismos marinos y algunas plantas, cuya ingestión puede ser peligrosa. Se sabe que los riñones y el hígado son los órganos de los peces donde más se concentra este metal. · Plomo: En la población adulta, la ingestión de compuestos inorgánicos
de plomo en alimentos puede dar lugar a problemas cardiovasculares. En la población infantil, compuestos orgánicos de plomo en el agua o tetraetilo de plomo en el aire pueden causar irritabilidad, disfunción motriz o disminución del coeficiente intelectual. · Manganeso: La salud pública y ocupacional pueden verse afectadas por la inhalación de compuestos de manganeso en el aire o en el agua, como es el caso de la corriente que llega a La Paz desde la mina Milluni. En bajas concentraciones, el manganeso es un elemento esencial para el organismo humano, también los es para algunas plantas, por lo que tiene gran aplicación en la agricultura, de donde proviene, en no poca medida, la contaminación mangánica. En minas y plantas de producción de manganeso han ocurrido casos de exposición del personal a niveles insalubres de concentración. La intoxicación mangánica, como caso crónico, presenta un
cuadro muy parecido al parkidonismo, afectando al sistema nervioso central e incluso al sistema respiratorio. · Arsénico: El arsénico en el agua puede encontrarse en forma natural , a veces en concentraciones muy altas, debido a procesos de erosión o volcanismo (típicos de la cordillera Occidental de Bolivia y particularmente de las aguas subterráneas de la zona del cerro de Kori Kollo). La intoxicación aguda por arsénico se caracteriza por irritación de mucosas, daño gastrointestinal, edema facial, calambres, reacciones cardiovasculares

1.2.2.3. Efectos letales y subletales Los compuestos químicos y sus mezclas utilizadas en laactividad minera pueden tener tres tipos de efectos sobre los organismos. Uno es ningún efecto en absoluto, el segundo es un efecto letal y el tercero un efecto sub letal. En el primer caso esauto-explicativo, cuando un compuesto es en realidad biológicamente inerte para el organismo. En el segundo caso una sustancia puede ser letal para un organismo a una concentración dada. En este contexto hay protocolos definidos para detallar la toxicidad de sustancias y dosis letales; es decir, la dosis o concentración letal de un compuesto tóxico con la cual mueren el 50 por 100 de los organismos cuando se exponen a esa concentración durante un cierto plazo de tiempo. Por ejemplo: el riesgo de la exposición al cadmio varía según se trate de exposición ocupacional o del ambiente en general, este último cuando existe en proporción muy elevada puede ocasionar la muerte de organismos marinos y de algunas
plantas. Por otro lado, los efectos subletales, aunque suelen ser menos dramáticos que la muerte de organismos individuales, puede tener un efecto mucho mayor sobre la población en conjunto. Por ejemplo, la pérdida de uno o dos individuos de una población por envenenamiento letal, aunque indeseable, puede no ser muy significativa a nivel de la población, mientras que un efecto subletal de compuestos, que dañe a los genes(ADN) o afecten a los embriones en desarrollo, puede tener efectos muy significativos sobre la población. Los efectos subletales se pueden dar en el nivel genético, bioquímico y fisiológico
del comportamiento o del ciclo de vida. la concurrencia de niños con malformaciones congénitas es este periodo fue de 9.5 por ciento de cada mil niños nacidos. De los 56 casos de malformaciones tabulados, el mayor porcentaje (30.4%) correspondía a hijos de trabajadores de Mineras que vivian junto a dos fundiciones de estaño, 10.6% a la South American Chemical Coporation (Samco) y 5.4% a las cooperativas mineras. (Ver. Anexo 1). Posteriormente, en 1994, se realiza un estudio por el Hospital Gineco- Obstétrico de la ciudad de Oruro, en el cual se presenta una estadística de doce años de seguimiento sobre la salud ambiental y confirma la existencia de
115 casos de malformaciones y mortinatos (recién nacidos muertos), entre enero de 1988 y marzo de 1993. La investigación señala que los trabajadores de la Empresa Metalúrgica de Vinto son los más gravemente afectados, por la presencia de 33 casos de malformaciones comprobados clínicamente. (Ver. Anexo 2). La contaminación minera trae consigo la destrucción del ecosistema al igual que la vida de los seres humanos. Mientras que por un lado los capitalistas festejan las ganancias logradas, los pobres y el medio ambiente sufren la preocupación cotidiana de la contaminación ambiental que no hace otra cosa que devastar lo que en el futuro pertenecerá a nuevas generaciones.

Contaminación del Agua

En realidad no existe una cifra exacta, o un porcentaje , sin embargo podemos comentar que muchas poblaciones campesinas y nativas defienden este liquido vital agudizándose conflictos como en Cajamarca, donde los campesinos defienden el Apu “Quilish” que es fuente de agua para toda la Ciudad de Cajamarca y para las tierras comunales, frente elgobierno que ha cedido estas tierras y el agua de los ríos a la Minera YANACOCHA. En Lircay, Huancavelica, los campesinos defiende el río Sicra contra una de las empresas de BUENAVENTURA; en Junín se defiende el río Mantáro por la contaminación de DOE RUN, en San Marcos (Ancash) se defiende contra la contaminación por la empresa minera ANTAMINA; las poblaciones en Moquegua defiende el proyecto hídrico Pasto Grande contra la contaminación por las aguas por la minera QUELLAVECO y en la Provincia de Candarave (Tacna) las poblaciones se enfrentan contra la SOUTHERN por la defensa de los ojos de agua y lagunas de las comunidades, etc.

Afecta el Calentamiento Global

Es importante adquirir una CONCIENCIA NACIONAL de este problema y analizar la irracionalidad de continuar contaminando con relaves y desechos mineros los ríos, lagos y lagunas; y que influye directamente en el fenómeno de cambio climático que sobrecalienta la tierra, produce sequías y altera el ciclo derenovación del agua a través de las lluvias y al final todas las poblaciones engeneral son afectadas.